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科学家发现会走路的鲨鱼物种
2020-03-05  

  麦氏长尾须鲨(Hemiscyllium michaeli) 是一种会“走路的鲨鱼,主要栖息于巴布亚新几内亚东部米尔恩湾的珊瑚礁。
  鲨鱼已经在海洋里生活了上亿年时间。在此期间,许多鲨鱼物种几乎没有变化。不过,一些奇怪的鲨鱼仍在进化,甚至还学会了行走。一起来看看会走的鲨鱼吧。
  这些近1米长的生物栖息于澳大利亚的附近海域,正如其名字所暗示的那样,它们能依靠移动前面的胸鳍和后面的腹鳍沿着海底,甚至是退潮时在珊瑚礁顶部缓慢移动。这种机动性使得这些鲨鱼可以在潮池和珊瑚礁的不同区域之间活动,捕食螃蟹、虾、小鱼等猎物,几乎是任何它们能找到的海洋动物。
  澳大利亚昆士兰大学的研究人员Christine Dudgeon说:“退潮时,它们就变成了珊瑚礁区域的顶级捕食者。”
  最近,一个国际研究小组展开的一项长期研究,自2008年以来发现了四种新的会走路的鲨鱼,如此一来,会走路的鲨鱼的总数就达到了九种。在本周发表于《海洋与淡水研究》杂志的一篇研究中,研究人员还指出,这些物种的进化都发生在900万年前。
  佛罗里达大学佛罗里达鲨鱼研究项目的主任Gavin Naylor说,这种情况极不寻常,因为大多数鲨鱼进化很缓慢。例如,生活在深海的六鳃鲨,“似乎一直停留在过去,” Naylor说。“我们发现它们与1.8亿年前的同类有着完全相同的牙齿。”
  不过,在澳大利亚、巴布亚新几内亚以及印度尼西亚东部的热带海域,这些会走路的鲨鱼可能仍在进化。
  “这可能是世界上唯一一个鲨鱼物种形成仍在发生的地方,”Naylor说。研究这些鲨鱼将有助于科学家们更好地认识这些动物,以及弄清楚为什么“有些动物会改变,而另一些则保持不变,”他补充道。
  回到过去
  大约4亿年前,鲨鱼和其它有颌脊椎动物的祖先开始分化。自从那时起,世界上共有大约1200种鲨鱼和鳐鱼诞生。Naylor解释说,这些动物大多寿命很长,进化速度慢,繁殖速度也很慢。
  在其他情况下,这些特征会使动物的适应能力下降,更容易灭绝。因为在许多情况下,持续进化对动物在不断变化的条件下生存非常必要。
  例如,你可以说,“这些动物应该灭绝,”Naylor说。“在进化速度如此缓慢的情况下,这些动物怎么能存在这么长时间呢?”
  但是,很明显,鲨鱼并没有灭绝,而是生生不息,存在时间远长于许多在它们统治海洋期间诞生又灭绝的水生生物。很显然,尽管海洋在不断变化,它们还是找到了行之有效的适应方法。
  Naylor说,这些会走的鲨鱼的栖息环境中丰富的珊瑚礁不断改变,随着海平面的上升和下降、洋流的变化、珊瑚礁的繁荣或衰退,以及温度的变化,这些珊瑚礁在最近的时代里也不断地发生变化。这种变化可能是推动它们迅速进化的原因。
  “这相当于鲨鱼中的加拉帕戈斯群岛,在那里你可以看到鲨鱼的进化。”
  除此之外,这些鲨鱼都很“宅”,Dudgeon解释说,它们在珊瑚礁中产卵,而且不会远离出生的地方。这并不会产生大量的基因流动,而且看起来可逾越的障碍为这些动物提供了足够的隔离,使它们能够在不同的地方独自进化,比如一小片深水区。
  鲜为人知的物种
  直到2008年,科学家们还认为只有五种会行走的鲨鱼。虽然大多数这类动物有相似的解剖结构,但它们却有不同的颜色和图案。在这项新研究中,更详细的基因分析显示,实际上共有9个不同的物种,而且新研究还准确地揭示了它们彼此分化的时间。
  Dudgeon与西澳大利亚博物馆的Gerry Allen以及保护国际基金会的Mark Erdmann合作,从该海域的鲨鱼身上采集了DNA样本,在不伤害鲨鱼的情况下提取了鱼鳍的微小碎片。研究者还使用了博物馆标本的样本。之后科学家们在Naylor的实验室里对这些鲨鱼进行了DNA测序和分析,并对其进行比较,创建系统进化树,也就是会走的鲨鱼的遗传图谱。
  和大多数鲨鱼一样,它们也面临过度捕捞和水族馆贸易等诸多威胁。有些物种只能在相对较小的区域活动,因此很脆弱,Dudgeon说。
  由于其中一些物种最近才被发现,几乎没有得到研究,因此缺乏相关数据。9个已知物种中只有3个被列入国际自然保护联盟的濒危物种红色名录。幸运的是,目前这9个物种都未被认定为受到威胁或濒临灭绝,但在某些情况下,“我们真的不知道它们的情况,”Dudgeon说。
  “这些物种基本上被忽视了,”她补充道。

 

 

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